Золото і його роль в історії

історія золота

Золото з давніх часів стало еквівалентом при обміні товарів, але коли саме? Коли золото перетворилося у валюту, а також коли з’явилися металеві гроші, зокрема золоті монети? І, нарешті, коли в банках і сейфах його стали зберігати у вигляді злитків? Адже в Єгипті, Ассирії, Вавилоні, а також у скіфів золото служило лише прикрасою і для виготовлення предметів побуту. В Єгипті виготовляли із золота і саркофаги. У нашій статті ми спробуємо відповісти на ці питання.

Пам’ятаєте давню легенду про царя Мідаса, який перетворював на золото все, до чого торкалася його рука? Кілька мотивів сплелося в цій легенді – тут засудження невгамовної жадоби, тут і влада золота над людьми. Можна тлумачити міф й інакше – золото народжує золото. Той, хто володіє ним, все примножує і примножує своє багатство.

Цар Мідас

Золото – дволикий Янус: це і скарб, і товар, і капітал, гроші, які можуть бути пущені в оборот і приносити прибуток. Скарбом золото стало, коли досить далеко зайшло розкладання первіснообщинного ладу. Але мірою вартості інших товарів воно стало далеко не відразу, спочатку цю роль грали предмети першої необхідності. Але потім золото замінило їх в цій якості. Які ж властивості визначили унікальну роль цього металу? Золото задовольняє тим вимогам, які історично пред’являлися до металевих грошей. Це – однорідність і рівно-якісність, що зрівнюють золото, здобуте в різних місцях і в різний час, міцність, здатність добре зберігатися, компактність.

Існують відомості про вживання свинцевих і олов’яних грошей, до недавнього часу мали ходіння мідні монети. Естетична привабливість – ще одна важлива якість, яка допомогла виділити золото і срібло серед конкурентів.

мідні монети

Але благородний метал – ще не гроші. Було потрібно, щоб вага і якість металу були засвідчені і гарантовані. Багато століть пройшло, поки монети придбали звичний всім нам вид. Своєрідною зародковою формою монет стали злитки з клеймом, нанесеним від імені держави. Такі злитки використовувалися вже у Вавилоні в III-II тисячоліттях до нової ери. Справжня монета – металевий диск із зображеннями і написами – вимагала дещо високої техніки.

Точної відповіді на питання, де і коли з’явилися перші монети, ще немає. Найбільш ранні дослідження в цій області належать давньогрецькому «батьку історії» Геродоту, який писав про лідійців: «Першими з людей вони, наскільки ми знаємо, стали карбувати і ввели в вживання золоту і срібну монети». Початок карбування монет в Лідії відносять до VII століття до нашої ери.

золоті монети

З незапам’ятних часів у золота був суперник – срібло. Були спроби вводити одночасно золоті та срібні гроші. Але до кінця XIX століття золото в основному витіснило срібло зі сфери грошового обігу. Чому? По-перше, суспільство прагнуло до єдиного загального еквівалента, цінність ж срібла по відношенню до золота нестабільна. Якщо в давній Греції співвідношення між їх цінами було в середньому 8:1, а в ХVIII-ХIХ століттях – 15:1, то з кінця XIX століття срібло стало швидко дешевшати, і в 1975 році співвідношення ринкових цін вже становило 38: 1. Крім того, паралельний обіг двох металів загрожує для держави небезпеками. Завжди існує різниця між державною і ринковою ціною на метал.

Припустимо, за законом встановлено співвідношення цін срібла і золота як 15:1, але ринкове співвідношення 20:1. В цьому випадку торгові операції будуть вести, користуючись більш дешевою монетою – сріблом, а золоті монети за краще зберігати у себе, тобто золото піде з ринку. Ринкова ж ціна на срібло відповідно впаде ще більше. Результат – інфляція.

Після загибелі Римської імперії із занепадом промисловості, техніки і торгових зв’язків настав занепад і золотодобування. З IX по XIII століття ніде в Європі не карбуються золоті монети. Лише розвиток товарно-грошових відносин, руйнування системи натурального господарства відновив авторитет золотих грошей. Роком другого народження золотої монети прийнято вважати 1253, коли у Флоренції було розпочате карбування флорина, що містив близько 3,5 грама золота. Почалася епоха шаленої гонитви за жовтим металом, золотих лихоманок.

Після відкриття родовищ в Південній Африці, Каліфорнії і Австралії з’явилися передумови для введення світової валютної системи, заснованої на золоті.

Автор: Е. Дементьєва.

Напишіть відгук

Ваша пошт@ не публікуватиметься. Обов’язкові поля позначені *