Золото и его роль в истории

история золота

Золото с давних времен стало эквивалентом при обмене товаров, но когда именно? Когда золото обратилось в валюту, а также когда появились металлические деньги, в частности золотые монеты? И, наконец, когда в банках и сейфах его стали хранить в виде слитков? Ведь в Египте, Ассирии, Вавилоне, а также у скифов золото служило лишь украшением и для изготовления предметов быта. В Египте изготовляли из золота и саркофаги. В нашей статье мы попробуем ответить на эти вопросы.


Помните древнюю легенду о царе Мидасе, который превращал в золото все, к чему прикасалась его рука? Несколько мотивов сплелось в этой легенде — тут осуждение неуемной жадности, тут и власть золота над людьми. Можно толковать миф и иначе — золото рождает золото. Тот, кто обладает им, все умножает и умножает свое богатство. (Подумалось, что живи Мидас в наше время, то мог бы выдавать срочные микрокредиты для различных нужд.)

Царь Мидас

Золото — двуликий Янус: это и сокровище, и товар, и капитал, деньги, которые могут быть пущены в оборот и приносить прибыль. Сокровищем золото стало, когда достаточно далеко зашло разложение первобытнообщинного строя. Но мерой стоимости других товаров оно стало далеко не сразу, сначала эту роль играли предметы первой необходимости. Но затем золото заменило их в этом качестве. Какие же свойства определили уникальную роль этого металла? Золото удовлетворяет тем требованиям, которые исторически предъявлялись к металлическим деньгам. Это — однородность и равнокачественность, уравнивающие золото, добытое в разных местах и в разное время, прочность, способность хорошо сохраняться, компактность.

Существуют сведения об употреблении свинцовых и оловянных денег, до недавнего времени имели хождение медные монеты. Эстетическая привлекательность — еще одно немаловажное качество, выделившее золото и серебро среди конкурентов.

медные монеты

Но благородный металл — еще не деньги. Требовалось, чтобы вес и качество металла были удостоверены и гарантированы. Много веков прошло, пока монеты приобрели привычный всем нам вид. Своеобразной зародышевой формой монет стали слитки с клеймом, нанесенным от имени государства. Такие слитки использовались уже в Вавилоне в III-II тысячелетиях до новой эры. Настоящая монета — металлический диск с изображениями и надписями — требовала относительно высокой техники. (Правда если смотреть на монеты из нашего времени, то трудно представить скажем займ онлайн на карту maestro золотыми монетами, деньги в нашу цифровую эпоху уже давно избавились от материальной формы и стали виртуальными).

Точного ответа на вопрос, где и когда появились первые монеты, еще нет. Самые ранние изыскания в этой области принадлежат древнегреческому «отцу истории» Геродоту, который писал о лидийцах: «Первыми из людей они, насколько мы знаем, стали чеканить и ввели в употребление золотую и серебряную монеты». Начало чеканки монет в Лидии относят к VII веку до нашей эры.

золотые монеты

С незапамятных времен у золота был соперник — серебро. Предпринимались попытки вводить одновременно золотые и серебряные деньги. Но к концу XIX века золото в основном вытеснило серебро из сферы денежного обращения. Почему? Во-первых, общество стремилось к единому всеобщему эквиваленту, ценность же серебра по отношению к золоту нестабильна. Если в Древней Греции соотношение между их ценами было в среднем 8:1, а в ХVIII-ХIХ веках – 15:1, то с конца XIX века серебро стало быстро дешеветь, и в 1975 году соотношение рыночных цен уже составляло 38:1. Кроме того, параллельное обращение двух металлов чревато для государства опасностями. Всегда существует разница между государственной и рыночной ценой на металл.

Предположим, по закону установлено соотношение цен серебра и золота как 15:1, но рыночное соотношение 20:1. В этом случае торговые операции будут вести, пользуясь более дешевой монетой — серебром, а золотые монеты предпочтут хранить у себя, то есть золото уйдет с рынка. Рыночная же цена на серебро соответственно упадет еще больше. Результат — инфляция. (Именно из-за инфляции многие люди стараются получить займ в интернете без паспорта).

После гибели Римской империи с упадком промышленности, техники и торговых связей наступил упадок и золотодобычи. С IX по XIII век нигде в Европе не чеканятся золотые монеты. Лишь развитие товарно-денежных отношений, разрушение системы натурального хозяйства восстановило авторитет золотых денег. Годом второго рождения золотой монеты принято считать 1253, когда во Флоренции была начата чеканка флорина, содержавшего около 3,5 грамма золота. Началась эпоха бешеной погони за желтым металлом, золотых лихорадок.

После открытия месторождений в Южной Африке, Калифорнии и Австралии появились предпосылки для введения мировой валютной системы, основанной на золоте.

Автор: Е. Дементьева.


Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *