Історія чаю: від давнини до наших днів

Чай

Чай – найпопулярніший гарячий напій у світі. Його регулярно п’ють по всьому світу, а в деяких країнах, наприклад в Англії або Японії, чай не просто смачний напій, але і частина місцевої, національної культури. Можна згадати і знамениту японську чайну церемонію, і манірне англійське чаювання, без якого просто не можна уявити справжнього англійського джентльмена. Але крім своєї популярності чай ще й дуже древній напій, про те якою була історія виникнення чаю, читайте далі.

Історія чаю почалася в стародавньому Китаї близько 2750 року до нашої ери. Приблизно в цей час було виявлено, що чайна рослина володіє не тільки відмінними смаковими якостями, але і цілим рядом лікувальних властивостей. Легенда свідчить, що китайський імператор Шен Нунг сидів у тіні дикого чайного дерева і кип’ятив питну воду, раптом вітер здув кілька листочків з дерева в горщик і надав воді смак, який імператор знайшов чудовим. Він продовжив експерименти і виявив, що цей напій має лікувальні властивості, а також приємний смак. Імператор закликав китайський народ вирощувати цю рослину на благо всієї нації і з часом він увійшов в історію як легендарний батько чаю, першовідкривач цього напою. Втім, це всього лише красива легенда про винахід чаю, як саме він з’явився, ми достеменно не знаємо.

В перші дні споживання чаю, листя збирали і кип’ятили у воді, а так як цукром ще не користувалися, то виходив досить гіркий напій. Спочатку чайне листя використовувалося, перш за все, як ліки, а по-друге, як приємний напій. Щоб чай став популярним напоєм у всій китайській імперії, знадобилося більше 3000 років.

Чай в древньому Китаї

За часів династії Мін (1368-1644) стали популярні пропарені і сушені листи чаю; однак цей вид зеленого чаю не зберігся і не поширювався за межі Китаю. Щоб захистити свій урожай, китайські торговці почали обсмажувати чайне листя, щоб запобігти гниттю. З листя, що залишилося на повітрі для окислення, вироблявся чорний чай (або червоний, як його називають китайці). Цей чай робили в основному на експорт, а китайці навіть сьогодні продовжують пити місцевий зелений чай.

Поява чаю в Європі

Голландці були першими, хто почав пити чай в Європі, відправивши першу чайну порцію на своїх кораблях в 1610 році. А до Англії чай вперше завезли приблизно в 1650 році. Варто зауважити, що в Європу чай потрапив трохи пізніше свого одвічного конкурента в світі гарячих напоїв – кави. Але це тільки пішло чаю на користь, адже саме через все більшу популярність кав’ярень новий напій швидко поширився серед людей.

У 1657 році у Томаса Гаруея, англійського торговця, виникла ідея пропонувати чай широкій публіці, незабаром він став улюбленим напоєм англійців. Приблизно в цей час скоротився потік податкових надходжень від торгівлі спиртними напоями в Британську казну. Щоб заповнити втрати англійські чиновники ввели податок на чай, що збільшило його вартість і зробило напоєм респектабельних панів, перш за все аристократії і багатих буржуа. Проте, вже на початку наступного століття зі зростанням загального добробуту чай став звичайним напоєм не тільки для вищого, а й середнього класів. Говорячи простою мовою, пити чай в Англії тих часів просто було дуже престижно, і навіть який-небудь не найбагатший і не найшляхетніший англійський джентльмен (або леді), випиваючи чашку цього ароматного напою, відчували себе майже англійською королевою.

чай в Англії

Чай в Новому Світі

А чи знаєте ви, що чай зіграв і свою роль в історії створення нової могутньої держави на історичній сцені – США. У 1772 році податок на чай створював великі проблеми в британських колоніях в Америці. Хоча багато інших податків на товари, що направляються в Америку, були скасовані, три пенса за фунт чаю залишилися незмінними. «Чайний податок» повинен був компенсувати банкрутство Британської Ост-Індської компанії. За п’ятирічний період колонії заплатили мито майже за 2 мільйони фунтів чаю. Розлючені податком на чай та іншими обмеженнями американці (пардон, британські колоністи, так як американців як нації ще не існувало) спробували заблокувати поставки чаю в Філадельфію та Нью-Йорк.

16 грудня 1773 року члени проамериканської патріотичної організації «Сини свободи» захопили два кораблі з чаєм у Бостонській гавані. Переодягнувшись корінними американськими індіанцями, вони викинули в океан 342 великі ящики з чаєм. Пізніше ця історична подія отримала назву – «Бостонське чаювання».

Бостонське чаювання

Бостонське чаювання.

Ці дії колоністів спонукали англійський парламент прийняти серію законів, відомих як «неприпустимі закони». Вони обмежили політичну свободу громадян і в кінцевому підсумку призвели до загального повстання, і згодом війни за незалежність американських колоній. Таким чином, чай допоміг забезпечити незалежність Америки, та створенню нової американської нації.

Чай в Англії

У XIX столітті чаювання стало невід’ємною частиною британського суспільного життя. Чаювання були організовані на всі випадки життя, включаючи сімейні чаї, чаї для пікніка, тенісні чаї та елегантні післяобідні чаї. Протягом багатьох років в керівництвах з ведення домашнього господарства і куховарських книгах давалися чіткі інструкції про запрошення на чаювання, етикет, методи заварювання і сервірування чаю, належний одяг та посуд. Чаювання було символом елегантності і благополуччя. І сьогодні чай є головним національним напоєм Сполученого Королівства.

чаювання по англійськи

Чай в Японії

Не менше значення чай має і в іншій дивовижній країні, розташованій на іншому кінці світу – в Японії. У «Країну Висхідного Сонця» цей напій потрапив разом з китайськими буддійськими місіонерами. Проповідуючи буддизм, буддійські ченці заодно і посадили перші чайні насіння на японській землі.

Варто зауважити, що для буддистів, і особливо буддійських ченців чай був (і є) особливим напоєм, його п’ють під час медитацій і підносять Будді. З поширенням буддизму в Японії, поширилася і культура споживання чаю. Цей напій став улюбленим при дворі імператорів, серед японської знаті, особливо серед самураїв. Організовувалися навіть особливі «чайні турніри», коли знавці і цінителі чаю повинні були за смаком напою визначити його приналежність до того чи іншого сорту.

Японська чайна церемонія

Так як японська культура дуже естетична сама по собі, то цю свою традиційну естетику японці перенесли і на культуру споживання чаю, так народилася знаменита японська чайна церемонія – специфічна ритуалізована форма спільного чаювання. Спочатку вона була розроблена буддійським ченцем Дае в XII столітті, і згодом удосконалювалася його наступниками. І сьогодні чайна церемонія, (як і просто чаювання), є важливою частиною японської національної культури.

Автор: Павло Чайка, головний редактор історичного сайту Мандрівки часом

При написанні статті намагався зробити її максимально цікавою, корисною та якісною. Буду вдячний за будь-який зворотний зв'язок та конструктивну критику у вигляді коментарів до статті. Також Ваше побажання/питання/пропозицію можете написати на мою пошту pavelchaika1983@gmail.com або у Фейсбук.