Цікаві факти з історії астрономії. Другі професії астрономів (та інші історії).

астроном

Багато хто з астрономів, які прославили науку про небо видатними, а іноді і великими відкриттями, навіть не мали «офіційної» астрономічної освіти, тобто були самоучками або, за сучасною термінологією, астрономами-аматорами! Джерелом їхнього існування часто служила професія дуже далека від астрономії. Ось деякі приклади:

Бессель, знаменитий астроном і математик, одним з перших визначив відстань до зірок, почав свою кар’єру конторником. Пивовар Ласель прославився відкриттям супутників Урана і Нептуна. Музикант (гобоїст) Вільям Гершель не залишив жодних слідів в історії музики, але його ім’я прикрашає історію астрономії. Бляхар Свіфт – відомий «ловець» комет, суддя Шретер – один з основоположників планетної астрономії, аптекар Швабе відкрив періодичність сонячної активності, а тесля Холл – супутники Марса …

Цей букет спеціальностей легко зробити ще більш різноманітним, якщо згадати про англійського священика Брадлі, капітана Галія і так далі, аж до великого каноніка Миколи Коперника.

У минулому, в особливості далекому минулому, коли університети ще не готували астрономів-фахівців, шлях в астрономію завжди лежав через самоосвіту, тобто «аматорство» в широкому сенсі слова. У наші дні не всяка спеціальність допускає «аматорство» – навряд чи мав би велику клієнтуру, скажімо, хірург-любитель. Але астроном-любитель – це повноправний, дуже потрібний діяч в сучасній астрономії. Для нього астрономія хоча і улюблена, але друга професія, що, втім, анітрохи не применшує значення досліджень астрономів-любителів.

астроном

Невдала реформа.

Реформи бувають різні. Але, мабуть, самою безглуздою і, на щастя, нездійсненою була та, яку пропонували деякі церковники на початку XVII століття. «Язичницькі» сузір’я, що уособлювали міфічних героїв стародавнього світу, давно не давали спокою деяким отцям церкви. Одні з цих отців вважали древні сузір’я, начебто Геркулеса або Персея, «спокусою людського роду», інші називали їх «диявольськими» і посилали «в пекло». Ось чому і було запропоновано зоряне небо з «язичницького» зробити «християнським». Для цієї мети дванадцять зодіакальних сузір’їв радили назвати іменами дванадцяти апостолів, Сонце надалі іменувати Ісусом Христом, Місяць – Дівою Марією, Венеру – Іоанном Хрестителем, Юпітер – Мойсеєм, Сатурн – Адамом і так далі.

Однак не тільки серед астрономів, але навіть серед найбільш мислячих священиків пропонована «перебудова неба» симпатії не зустріла. Ще можна було, мабуть, примиритися з сузір’ями Петро і Павло, але такі неминучі при новій номенклатурі фрази, як скажімо, «Ісус Христос закотився під горизонт» або «Затемнення Христа Дівою Марією» звучали не тільки безглуздо, але і відверто богохульно.

Вже якщо не пощастить …

Історія ця давня, але вона курйозна, і тому її варто згадати.
… У 1761 році очікувалося рідкісне астрономічне явище – проходження Венери перед диском Сонця. Вже тоді був відомий метод, що дозволяв за спостереженнями положення Венери на диску Сонця визначати відстань між Сонцем і Землею.

астроном

Паризька Академія наук послала астронома Лежантіля в Індію, де він повинен був провести необхідні спостереження. Шлях був довгий, та, крім того, між Англією і Францією йшла війна. Одним словом, Лежантіль запізнився і прибув на місце вже після того, як проходження Венери відбулося.

Французький астроном знав, що ці проходження повторюються через 8 і 125 років, так що найближча поява Венери на диску Сонця відбудеться в 1769 році. Що було робити? Повертатися на батьківщину? Але це було складно, небезпечно і, врешті-решт, Лежантіль зволів залишитись на вісім років в Індії. Життя було нелегким, але астронома надихала надія, що кінцева мета подорожі все ж буде досягнута.

Настав, нарешті, довгоочікуваний день. З ранку була відмінна погода. Але, як тільки Венера вступила на сонячний диск, раптово насунули хмари, і Лежантіль нічого не побачив!

Невдаха-астроном в пам’ять про свою невдалу подорож вивіз з Індії невідому в Європі дуже гарну квітку. Щоб хоч якось утішити Лежантіля, Паризька Академія наук назвала квітку ім’ям талановитої вираховувальниці, яка незадовго до цього разом з іншими вченими успішно вирахувала чергову появу комети Галлея. Цю вираховувальницю звали Гортензія Лепот. З тих пір в Європі, особливо серед астрономів, широкою популярністю користується квітка Гортензія – живий пам’ятник забавної історії про невдаху-астронома.

Автор: Ф. Юльев.

P. S. Старинные летописи рассказывают: Все-таки интересная история о появлении названия цветка «Гортензия», которую привез с Индии астроном-неудачник Лежантиль. А ведь мало кто знает, что название цветка связано с астрономией и звездами. Наверное, если у вас есть знакомые девушки увлекающиеся астрономией (или хотя бы астрологией) на 8 марта (или какой другой праздник) следует воспользоваться услугой «доставка цветов» (в том числе через сайт http://www.floridence.ru) и доставить ей огромный букет космических гортензий.

Напишіть відгук

Ваша пошт@ не публікуватиметься. Обов’язкові поля позначені *