Наследник испанского гранда

Ривис

В 1870 году в Верховный суд США обратился некий Джемс Эддисон Ривис, заявивший, что правительство США задолжало ему не много не мало — 100 миллионов долларов. Поэтому он просил суд начать разбирательство. В подтверждение своих прав молодой человек представил документ на испанском языке, гласивший:

«Мы, Филипп V… извещаем нашего вице-короля в Новой Испании (так испанцы называли Мексику), что мы соблаговолили даровать дону Мигуэлю Сильва де Перальта из Кордовы, гранду Испании, барону Аризоны и нашему камергеру с правом входа в наши покои, кавалеру ордена Золотого Руна, …земли, отведенные в северной части нашего вице-королевства Новая Испания, в количестве 300 квадратных лье, с тем, чтобы ни в настоящее время, ни в будущем не возникали никакие споры. Мы даруем ему все земли, реки, воды и рудники, входящие в пределы объявленного пространства. Все это переходит в собственность барона Аризоны. Объявляем, что дон Мигуэль Сильва де Перальта из Кордовы получает вместе с тем титул кавалера делос-Колорадос и звание гранда Испании.
Дано в Сан-Ильдефонсе, 26 августа 1742 года.
МЫ, КОРОЛЬ.
По распоряжению короля
Дон Хозе де Кальвез»

Ривис пояснил, что дон де Перальта был в 1730 году послом в Мексике и пожалован землями за услуги, оказанные испанской короне. А он, Ривис, женат на женщине, которая является прямой наследницей благородного дона, что засвидетельствовано документами: выписками из книг города Сан-Бернардино, свидетельствами о рождениях, крещениях, свадьбах и кончинах членов семейства де Перальта. Таким образом, он собственник трехсот квадратных лье, расположенных в прошлом в Новой Испании, а теперь входящих в состав территории Соединенных Штатов. На этой земле без разрешения владельца построены города, проложены дороги и ведется добыча минералов. А потому, дабы не осложнять дело, Ривис предлагает выкупить у него землю по цене, которая кажется ему вполне умеренной.

Сто миллионов долларов! По тем временам это было несметное состояние: федеральные доходы правительства США не превышали и 600 миллионов. Газеты только и писали что о Ривисе и его невероятном наследстве. Лучшие юристы взялись защищать права новоявленного миллионера. Известный банкир Стоке открыл ему неограниченный кредит. Портные, продавцы лошадей, каретники, мебельщики, ювелиры наперебой предлагали свои услуги, не представляя никаких счетов. Ривис жил по-королевски, приговаривая, что суд может сколько угодно тянуть с решением: дело его бесспорное, и он может подождать.

Процесс длился около десяти лет, как вдруг возникло новое препятствие. Буквально накануне оглашения приговора объявилось еще 60 человек, носящих фамилию Перальта и домогавшихся своей доли в миллионах. Суду пришлось изучать сотни документов, вызывать свидетелей. У адвокатов прибавилось работы, но они не протестовали: ведь гонорары им платили исправно. Ривис же по-прежнему не унывал и брал деньги у всех, кто ему предлагал, а предлагали многие.

Как вдруг на двадцать седьмом (!) году его благополучного существования грянул гром. Оказалось, что документы все до единого подложны! Ривис похитил подлинный королевский указ XVIII века и подделал текст. Поэтому-то подписи короля, министра, государственная печать и не вызывали сомнений у судейских чиновников. Зато в подчищенных местах «дарственного акта» были искусно вписаны новые имена и необходимые слова. Подделанными оказались и выписки из метрических книг — ненужные Ривису фамилии были там так же аккуратно подменены. Что же касается семейства де Перальта, то даже если род этот и существовал, никаких намеков на его представителей не оказалось ни в Испании, ни в Мексике.

Скандал разразился невероятный. Особенно неистовствовали те, кто давал «наследнику гранда» деньги. Однако привлечь обманщика к суду им не удалось: ведь он не просил взаймы, наоборот, ему навязывали крупные суммы, драгоценности, экипажи, породистых лошадей. Судили его лишь за мошенничество, а закон к мошенникам относился снисходительно. Ривис получил два года тюрьмы, но так как все «заработанное» принадлежало его жене, которая к суду не привлекалась, он вышел из заключения богатым, а следовательно, уважаемым и в высшей степени респектабельным бизнесменом. Ведь обман — тоже бизнес, не так ли?

P. S. Старинные летописи рассказывают: Такая вот поучительная история, главный герой которой завоевал невероятное богатство, мог себе позволить купить самые разные вещи (как например, новенький мфу панасоник вроде этого, драгоценности и вообще купаться в роскоши, но, тем не менее, в конце справедливость таки восторжествовала, и мошенник получил по заслугам.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *