Поет, пірат, аристократ – сер Уолтер Релі. Частина перша.

Уолтер Релі

Її коронували, коли йому було всього чотири роки. Вперше він побачив її в 1575 році. Їй було 42: рівно вдвічі більше, ніж йому. Жінка середнього зросту з дуже прямою спиною – щоб здаватися вище. Рідке рудувате волосся, золотисті очі під важкими пташиними віями, довгий, тонкий, з ледь помітною горбинкою ніс, маленький підібганий рот, жовтувата шкіра, різкий голос і гарні, дивовижно гарні руки … Королева, чиєю мрією був напис на могильній плиті: «Тут спочиває Єлизавета, що правила і померла дівою» Він хрипко крикнув: «Боже, бережи королеву!» – Вона навіть не обернулась.

Уолтер Релі мріяв завоювати її. В один із днів, коли для безнадійно похмурого залицяльника герцога Анжуйського, брата короля і спадкоємця Франції (вона називала його «Жаб’ячий принц») було влаштовано вишукану розвагу – цькування ведмедя, – Уолтер віз лист до палацу. Коли він наближався до воріт, королева стояла, розглядаючи снігове місиво, в яке належало ступити божественною ніжкою. Мить – і вогненно-червоний плащ, чи не єдине надбання молодшого сина збіднілого англійської аристократа, розстелився по бруду. Стоячи на плащі, сміючись Єлизавета запитала його ім’я.

Елизавета

Незабаром він був призначений начальником її особистої охорони. Тепер Релі щодня спостерігав свою королеву. Вона не втомлювалася говорити про свою царську цнотливість. При цьому вона полювала, як Діана, ходила, як Венера, лаялася, як Генріх третій, і була на рідкість нечистоплотною. Вона виглядала, як королева фей, і танцювала, як її мати Анна Болейн, страчена за лямури з рідним братом. Душа королеви відкривалася в танці – ноги піднімалися високо і безсоромно, вона пильно дивилася в очі партнеру і іноді ховалася разом з ним за дверима особистих покоїв, не припиняючи танцю. Вона говорила, та що там говорила – тріщала, базікала, невтомно молола язиком. Нічого не скажеш, гідний предмет зітхання, але серце чоловіка – темний ліс …

У 1580 році двадцятишестирічний капітан англійської армії Уолтер Релі на чолі загону в сто чоловік був відправлений придушувати чергове повстання ірландців. Іспанія активно допомагала повстанцям – її флот знаходився біля узбережжя. У англійців не було артилерії, а підвести її сушею було неможливо – навіть не через бездоріжжя, а тому, що по ночах ірландці проходили слідами англійської армії, спалюючи все, що було на шляху: власні будинки, села. Іспанці зайняли Форт Смернік, відправивши кораблі за підкріпленням. Англійці рушили до форту. Капітан Релі вирішив затриматися і провчити ірландських партизан. Спостережливий і кмітливий, він швидко зрозумів, як ірландці люблять воювати: мирні селяни вдень, вони ночами організовуються в летючі каральні загони. Що ж, будемо битися з ворогами їх же методами! Релі сховав людей серед залишків знятого англійської табору. До настання темряви вони лежали, притулившись один до одного. Настала ніч. Безшумно, як примари, з мороку з’явилися ірландці. Англійці почекали, поки ті займуть табір, і напали.

У одного ірландця за поясом бовталося кілька вербових джгутів – такими загнуздують коней. «Навіщо?» – Здивувався Релі. «Вішати англійських негідників», – була відповідь. Капітан пожав плечима і віддав наказ: повісити нахабу на власній мотузці. Коли партизанський загін був ліквідований, Релі зі своїми людьми наздогнав решту армії.

Підступитися до форту Смернік без артилерії – годі й мріяти! Вже посланий гонець в Лондон із проханням надіслати кораблі до узбережжя. Але поки їх немає, і доводиться чекати, діючи на свій страх і ризик. Щоб не давати солдатам застоятися, Релі водить їх на нічні вилазки, раптові і стрімкі. В одному з таких набігів була захоплена напрестольна пелена папського нунція – іспанці прийшли в сказ, Релі був дуже задоволений. Відчуваєте задатки? Нарешті прибула артилерія. Після першого залпу по форту іспанці запропонували переговори. Послідувала рішуча відмова. Прогримів другий залп – вороги пообіцяли забратися з форту, якщо їх відпустять додому, в Іспанію. Знову відмова: тільки беззастережна здача. Третій залп – і крики «Misericordia! Misericordia!» (Пощадіть!). Повна перемога англійців і поголовне винищення полонених: за наказом Релі було повішено 507 іспанців, два десятка ірландців, кілька зрадників-англійців. Іспанські кораблі, що йшли на підмогу, запізнилися на якихось чотири дні …

Його успіхи були помічені (під тихі смішки відставних фаворитів). Одного разу – це були ще перші дні Уолтера на службі в королеви, – він діамантом надряпав на склі рядок:
І вабить височінь, та боязно розбитись …

Єлизавета, прочитавши, підхопила з підвіконня дорогоцінну «крейду» та дописала:
Як духом ти слабкий, то й не варто підноситись.

Він був слабкий духом – адже заздалегідь знав, чим все, скінчиться. В католицьке свято Успіння Діви Марії у Великому Віндзорському парку влаштовували вогнище. Королева в білому платті здавалася молодшою. Вона виглядала божественно, пустуючи в відсвітах полум’я. Її пальці тремтіли в руці Релі … Коли вогнище згасло, вона забажала танцювати на його попелищі. Потім вони танцювали в палаці. І в кінці одного з танців виявилися у внутрішніх покоях королеви … Прийоми, обмани, хитрості, милі і одночасно відразливі капризи – так Єлизавета оберігала свою цнотливість з сером Уолтером і багатьма його попередниками і наступниками. Вона об’їдалася поклонінням. Чоловік не отримував нічого. Під ранок він поповз, не пам’ятаючи себе від сорому і слабо сподіваючись, що наступного разу все буде по-іншому. Але все залишалося як і раніше, – на кілька довгих років.

Потім, розмірковуючи, Релі зрозумів: у неї були вагомі причини охороняти свою цнотливість. Її батько, король Генріх третій вбив себе похіттю. Її мати плотські жадання привели на плаху. Лорд Сеймур робив замах на саму Єлизавету, коли вона була ще дитиною: кажуть, він проробляв погані жарти із збудженою і переляканою принцесою, граючи з нею в дитячій … Потім вона дізналася, що лорда Сеймура стратили через неї, хоча по малолітству ще не могла зрозуміти суті його гріха. Потяг Релі пройшов, але кабала залишилася. Може, тому і тягнуло його в далекі походи?

Автор: Віра Калмикова.