Повідомлення Геродота вірно: про застосування очеретяної дощечки

старовинний корабель

В «Історії» Геродота є уривок, в якому автор пише, що човни, що пливуть вниз за течією Нілу, користуються якимось пристосуванням начебто дощечкою, зробленою з тамариску. Цю дощечку, прив’язану канатом до носа корабля, опускали у воду вертикально, на деякій відстані попереду від нього. До корми корабля був прив’язаний камінь вагою в 2 таланти (52,4 кг), з отвором посередині. Функція каменю зрозуміла. Річкова течія дуже нерівномірна. Корабель, що несеться течією, не слухається керма. Тому стає необхідним дрейфовий якір, що утримує корабель під час шторму носом до хвилі. Таким якорем і служить камінь. Цей спосіб застосовується і зараз жителями берегів Євфрату.

Отже, ця частина повідомлення Геродота не викликає жодних сумнівів у людини, скільки-небудь знайомої з навігацією. Натомість інша частина не переставала бентежити навіть найдосвідченіших фахівців. Ніхто з них не міг з’ясувати сенсу фрази, яка, здавалося, суперечить всім правилам навігаційного мистецтва.

«Перед кораблем, що пливе за течією опускали у воду вертикально і перпендикулярно до напрямку течії дощечку, яка грала роль двигуна і тягнула корабель».

Це було абсолютно незрозуміло. Адже і корабель і дощечку тягне одна і та ж сила, яким же був сенс у всьому цьому пристрої? Довгий час ніхто не міг вирішити цю загадку; думали навіть, що знаменитий грецький історик щось тут наплутав. Але було відомо, що Геродот пробув у Єгипті більше трьох місяців, плавав на кораблі і вгору і вниз по Нілу і, очевидно, на власні очі спостерігав пристрій, який потім описав.

Як це часто буває, вирішити загадку допоміг випадок. Перегортаючи одного разу рішення морського човна, німецький вчений Кестер знайшов цікаве повідомлення. У липні 1892 року східніше Нью-Йорка відбулося зіткнення між німецьким поштовим пароплавом «Трав» та американською шхуною «Фред Тейлор». Дерев’яна шхуна була перерізана навпіл, і обидві частини завдяки легкому вантажу трималися на поверхні води, тобто «плавали на вантажі». Обидві частини шхуни почали свій вільний дрейф по океану з одного і того ж місця, в один і той же час і в одних і тих же умовах. І тут відбувається щось неймовірне: одна частина дрейфує на північ і через шість тижнів сідає на мілину біля Черепашачого мису, інша йде в протилежному напрямку, на південь, і через ті ж шість тижнів тоне на траверсі затоки Делавер. Історія виглядала надзвичайно таємниче, але Кестеру вдалося знайти їй дуже просте пояснення.

Справа в тому, що передня частина корабля була занурена у воду дуже глибоко і не піддавалася дії вітру. Тому її віднесла холодна Лабрадорська течія, що йде від Гренландії на південний захід. Корми ж корабля з високими надбудовами піднімалися високо над водою, і на неї діяв вітер, який був сильнішим течії і погнав її на північ. Це допомогло вирішити і нез’ясовану загадку стародавньої навігації на Нілі, загадку, з якою так довго не могли впоратися найвидатніші фахівці.

Як відомо, вітер в Єгипті дме майже виключно північний. Тому кораблю, що пливе вниз по Нілу, завжди доводилося долати опір зустрічного вітру. Могло статися так, що сила вітру перевищувала силу річкової течії, тоді корабель зупинявся. А якщо згадати, що на кораблях завжди бувало безліч високих надбудов, то можна припустити, що це траплялося досить часто. За допомогою горезвісної тамаріської дощечки нільські керманичі збільшували поверхню, на яку впливає річкова течія, і таким чином долали опір вітру.

Зрозуміло, нижній край дощечки мав бути забезпечений грузилами, а верхній – поплавками, щоб дощечка зберігала під водою вертикальне положення. Вітер не міг надавати їй опору, а течією тягнуло і штовхало її вперед, так що прив’язаний до неї корабель слухняно йшов за цим своєрідним двигуном.

Судячи з повідомлення Геродота, можна припустити, що на кораблі, на якому він плив по Нілу, перебували обидва пристосування – і камінь, що волочиться за кормою, і дощечка, що тягне корабель вперед. Звідси виникло враження, ніби між ними існує якийсь взаємний зв’язок і вони повинні діяти разом.

Насправді обидва пристосування не укладали єдиної системи і діяли незалежно один від одного. Їх можна було застосовувати залежно від обставин і поодинці і разом, але це вже була технічна проблема, що виходить зі сфери спостережень і міркувань Геродота.

Було б, звичайно, цікаво дізнатися цифри, що визначають силу води, вітру, швидкість руху корабля, розміри самої дощечки і відношення її поверхні до надводної частини корабля, що надає опір вітру.

Але навіть самий принцип цього пристрою і його історія мали б навчити скромності нас, сучасних людей, зачарованих досягненнями сучасної техніки. Бо виявляється, що наші предки за кілька тисяч років тому вже вміли виявляти більшу кмітливість в боротьбі з силами природи.

Автор: З. Бобир, переклад з польської.

Напишіть відгук

Ваша пошт@ не публікуватиметься. Обов’язкові поля позначені *