Історія відкриття Антарктиди. Частина третя.

Антарктида

Хоча перші роки XX сторіччя і отримали назву героїчної ери в дослідженні Антарктиди, тим не менш, слава подальшої «епохи механічного транспорту» затьмарила їх. Вперше механічний транспорт був застосований в Антарктиді експедицією Шеклтона 1907-1909 років. Шеклтон привіз із собою автомобіль марки «Аррол-Джонсон», який цілком виправдав себе на льоду протоки Мак-Мердо. В експедиції Скотта було використано троє моторних саней; вони успішно справлялися з перевезенням запасів експедиції через Крижаний бар’єр Росса. Експедиція Моусона (1911 рік) могла б по праву претендувати на першість у застосуванні полярної авіації, якби не аварія в Аделаїді, в результаті якої були поламані крила літака. Тим не менш, експедиція взяла з собою потерпілий аварію літак і використовувала його на коротких відстанях в якості тягача на пропелерній тязі. Проте жоден з цих дослідів не приніс у той час відчутної вигоди.

Тільки в період між двома світовими війнами була ясно продемонстрована доцільність використання в Антарктиді механічного транспорту – як повітряного, так і наземного. Головна заслуга в цьому належить американським експедиціям, на чолі яких стояли Річард Берд і Лінкольн Елсуерт; внесли свій внесок і англійські та норвезькі експедиції. Перший політ у повітряному просторі Антарктиди був здійснений об’єднаною англо-американською антарктичною експедицією Губерта Вілкінса та Херста. Незважаючи на погану погоду, Вілкінс пролетів вздовж Антарктичного півострова до 71 ° південної широти і вирішив, що цей острів є всього лише архіпелагом.

Однак такий висновок Вілкінса було спростовано англійською експедицією 1934-1937 років до Землі Греем. Експедиція використовувала і легкі літаки, і собачі упряжки для вивчення головним чином західного узбережжя, де нею було відкрито протоку Короля Георга V, який, як це довів Ронне в 1941 році, відокремлює Землю Олександра I від основного материка Антарктиди. У результаті польотів Вілкінса під час робіт другої англійської експедиції було встановлено, що Земля Шарко також являє собою острів.

Три американські експедиції, на чолі яких стояв Берд, в 1928-1930, 1933-1935 і 1939-1941 роках, широко застосовували літаки і наземний механічний транспорт, хоча як і раніше користувалися і собачими упряжками, зокрема при далеких переходах, вжитих Гулдом під час першої експедиції. Перший політ над Південним полюсом Берд здійснив у 1929 році, але головну увагу він приділив вивченню сектора материка на південь від Тихого океану, позбавленого безпосередніх підходів з моря.

Берд показав, що прямого зв’язку між шельфовими льодовиками біля моря Росса і моря Уедделла немає, і наніс на карту нові гірські хребти і ділянки узбережжя. Друга експедиція Берда вперше використала метод сейсмозондування для визначення потужності крижаного покриву Антарктиди. Інший американець, Елсуерт, також здійснив кілька вартих уваги польотів, наприклад переліт від Антарктичного півострова до моря Росса. Багато нових пунктів було нанесено на карту Шостого континенту норвезькими китобійними човнами Ларса Крістенсена, об’єднаною англо-новозеландсько-австралійською експедицією 1929-1931 років і німецькою експедицією до Землі Нова Швабія.

У 1945-1950 роках з карти узбережжя Антарктиди були стерті останні «білі плями», головним чином за допомогою аерофотозйомки. Експедиція військово-морського флоту США «Хайджамп», приватна американська експедиція на чолі з Ронне і англійська експедиція на Фолклендські острови в значній мірі допомогли заповнити існуючі прогалини.

Антарктида

Знадобилося, отже, 130 років, щоб визначити основні обриси берегової лінії Антарктиди і створити передумови для більш детального її вивчення. Такого роду роботи проводилися протягом останніх п’ятнадцяти років на Землі Греем. Слід особливо відзначити топографічні роботи, проведені там англійцями, гідрографічні роботи аргентинських вчених і деякі роботи, виконані фахівцями Чилі.

На початку 1950 року дві експедиції висадилися на основний материк Східної Антарктиди: в районі 140 ° сх. д. – французька, а в районі 11 ° з. д. – спільна англо-норвезько-шведська. Ці експедиції застосовували сучасну техніку для вивчення верхніх шарів атмосфери над континентом; їх дослідження потужності, джерел живлення і температури антарктичних льодовиків показали необхідність всебічного вивчення наукових проблем цієї частини земної кулі.

Розпочата незабаром підготовка до проведення Міжнародного геофізичного року відкрила шлях для широких міжнародних зусиль, результати яких занадто численні, щоб їх можна було перерахувати в настільки короткій статті. Гляциологи пройшли в цілому приблизно 15000 кілометрів, досліджуючи на своєму шляху товщину льоду. Зроблена з літаків аерофотозйомка і нанесення її результатів на карту Антарктиди дають нам тепер уявлення про чотири п’ятих поверхні континенту і про його основні гірські хребти. Гігантський крижаний купол Східної Антарктиди, що підноситься на 4000 метрів над рівнем моря, протистоїть двом великим морям і крижаним бар’єрам західної частини Антарктиди.

Наявні між крижаними бар’єрами нечисленні гірські піки швидше можуть бути названі островами, ніж частиною континенту, оскільки гігантської товщини лід лежить на скелястому цоколі, рівень якого в значній своїй частині нижче теперішнього рівня моря. Дійсно, якщо зняти крижаний щит з півострова Антарктиди, то він, можливо, виявився б всього лише великим островом.

Абсолютно ясно, що відкриття і дослідження, проведені в Антарктиді, не можуть бути записані на рахунок якої-небудь однієї країни. Це результат діяльності безлічі експедицій, справді міжнародне досягнення низки поколінь дослідників – з XVIII по XX сторіччя.

Автор: К. Г. Робін.

Напишіть відгук

Ваша пошт@ не публікуватиметься. Обов’язкові поля позначені *