Історія відкриття Антарктиди. Частина перша.

Антарктида

Припустимо на секунду, що земля плоска. Чи не правда, жахлива думка? І хоча ще з часів стародавніх єгиптян і греків окремі вчені здогадувалися про кривизну земної поверхні, тим не менш відомо, що дехто з моряків експедиції Христофора Колумба побоювався перспективи потонути в бурхливих потоках, що спадають в безодню на краю землі. Але сам Колумб уявляв собі Землю у формі кулі, і численні географічні відкриття XV і XVI століть, що завершилися кругосвітнім плаванням Магеллана, переконали рядових людей в кулястості Землі.

Розподіл континентів в північній півкулі дозволив географам припустити, що і у високих південних широтах є великий континент, який зберігає симетричність розподілу суші і води на земній кулі. Це уявлення географів того часу відбилося на карті, складеній Вітфлітом в 1598 році. Але, як це не дивно, вчені вважали південний континент родючим і теплим краєм, і тільки в 1765 році виникла думка про кліматичну симетрію з полярним районом Арктики.

На початку XVII сторіччя відкриття голландських мандрівників і плавання Абеля Тасмана в 1642 році спростували думку про те, ніби Австралія простягається далеко на південь і з’єднується з цим таємничим континентом. Але тільки англієць Джеймс Кук, який здійснив два навколосвітні плавання в 1768-1771 і 1772-1775 роках, довів, що на південь від вже відомих земель немає ніякого великого родючого континенту, і що якщо й існує скутий льодами материк, можливість чого Кук не виключав, то він повинен знаходитися південніше 60° південної широти.

Крім цього важливого висновку, Куку належить заслуга в справі вдосконалення техніки географічних досліджень – його човни були надзвичайно міцними, могли витримувати сильний тиск льодів і залишалися неушкодженими, навіть сівши на мілину. Чималу роль зіграла і його турбота про здоров’я команди, особливо в тому, що стосувалося їжі, – це давало можливість запобігти захворюванню цингою.

Через п’ятдесят років після подорожей Кука, відкриття Південних Шетландських островів і кругосвітнього антарктичного плавання російського вченого Ф. Ф. Беллінсгаузена в 1819-1821 роках ознаменували початок епохи інтенсивного дослідження Антарктики, що тривала майже чверть століття. Своїм плаванням Беллінсгаузен доповнив дослідження Кука, проникнувши на південь саме в тих місцях, де Куку доводилося відступати на північ. І хоча Беллінсгаузен ніде не спустився південніше найпівденнішої точки, досягнутої Куком, проведені ним дослідження дозволили скоротити максимальні розміри Південного континенту до двох третин розмірів, зазначених на картах Кука. Більше того, відкриттям великих крижаних схилів у районі Гринвіцького меридіану і гір на Землі Олександра I (приблизно у 70 ° з. д.) Беллінсгаузен встановив наявність в південній півкулі материка, а не просто скутого кригою моря.

Незадовго до Беллінсгаузена англієць Вільям Сміт відкрив Південні Шетландські острови, а через рік після російської експедиції англійська експедиція на чолі з Едуардом Бренсфілдом та американський китобійний човен під командою Натанієля Палмера підійшли до Антарктичного півострова і відкрили там багаті лежбища котиків. Ці лежбища перші роки посилено відвідувалися промисловими човнами, але потім у результаті хижацького винищення котиків промисел втратив своє колишнє значення.

Лежбища котиків

Прагнення нанести на карти нові землі, пошуки нових лежбищ котиків сприяли ряду важливих географічних відкриттів дрібними промисловими човнами. Наприклад, Джеймс Уедделл спустився південніше Кука, проникнувши в море, назване його ім’ям, до 74° південної широти на двох маленьких човнах: бригу «Джейн» водотоннажністю 160 тонн і гребному катері «Бофой» водотоннажністю 65 тонн. У 1830-1832 роках Джон Біско здійснив круговий обхід Антарктиди також на невеликих човнах, в дуже важких умовах, коли часом через цингу та інших захворювання на кораблях залишалося всього три працездатних члена команди. Уедделл бачив покриті снігом схили, подібні тим, які помітив Беллінсгаузен, але прийняв їх за морські льоди. Потім він побачив скелясті гори в районі 50 ° які назвав мисом Анни. Зиму він провів в Тасманії, а наступного літа відкрив острів Аделейд поблизу Антарктичного півострова.

Два інших капітана промислових човнів, Кемп і Баллені, відкрили в тому ж десятилітті нові землі за антарктичним Полярним колом в районі 60° і 165 ° сх. д. Але найбільш важливі відкриття цього періоду належать науковим урядовим експедиціям 1837-1843 років. Першою з них була французька експедиція 1837-1840 років на чолі з Ж. Дюмон-Дюрвілем, що обійшла континент в західному напрямку від Антарктичного півострова. 22 січня 1840 року Дюмон-Дюрвіль відкрив Землю Адель в районі 138 ° сх. д. і висадився на ній, оголосивши її володінням Франції. Дев’ять днів по тому він знову помітив обриси узбережжя; проте цього разу мінливості долі, настільки часті в історії антарктичних відкриттів, були проти нього: сталося так, що американська експедиція 1838-1842 років, очолювана Чарльзом Вілксом, відкрила те ж саме узбережжя кількома годинами раніше.

Експедиція Вілкса була відправлена тільки в результаті сильного тиску на уряд США з боку американської громадської думки, яка вимагала проведення в районі Антарктики дослідних робіт у масштабах, що перевищували європейські. Вілкс відкрив ділянку узбережжя довжиною 2400 кілометрів – приблизно від 166 до 106° сх. д. І хоча наступними дослідниками було встановлено, що ряд ділянок берегової лінії, зазначених Вілксом, насправді не існує, в цілому його спостереження підтвердилися.

Англійська експедиція 1839-1843 років, споряджена Королівським географічним товариством та британським адміралтейством і очолювана Джеймсом Кларком Россом, яка відкрила Північний магнітний полюс, також ставила перед собою подвійне завдання: наукові дослідження і географічні відкриття. Росс мав у своєму розпорядженні карту відкриттів Вілкса і знав про роботи Дюмон-Дюрвіля. Віддаючи собі звіт в тому, що він навряд чи зуміє досягти Південного магнітного полюса, слідуючи по їхньому шляху, Росс попрямував далі на схід в надії знайти там прохід, який привів би його до магнітного полюса. Але до полюса Росс не дійшов; замість цього він відкрив і наніс на карту гористе узбережжя Землі Вікторії протяжністю 800 кілометрів і крижаний бар’єр такої ж протяжності, що отримав назву Крижаного бар’єру Росса; цей бар’єр перегородив йому подальше просування на південь морем. Росс завершив свій круговий обхід Антарктиди, доповнивши опис вже відомих островів в районі Антарктичного півострова, на цей раз з боку менш доступного східного узбережжя.

Всі ці відкриття, зроблені урядовими експедиціями і командами промислових човнів, були в 1855 році нанесені Колтоном на карту Антарктики, що дає в основному ті обриси її берегової лінії, які відомі нам зараз. Беручи до уваги тодішню техніку і човни, відкриття 1819-1843 років можна сміливо вважати неперевершеними.

У наступне п’ятдесятиріччя інтерес до Антарктики впав, хоча в субантарктичних водах раніше широко практикувався китобійний промисел і велося полювання на котиків, число яких різко скорочувалося. Однак і в цей відносно спокійний період у дослідження Антарктиди був зроблений значний внесок експедицією на човні «Челленджер» в 1872-1876 роках. Роботи цієї експедиції істотно збагатили біологічну і фізичну океанографію. Нею була також складена карта ряду субантарктичних островів. Дослідження уламків скель, винесених в море айсбергами і впалих на дно океану, показало їх чисто континентальне походження.

Далі буде.

Автор: К. Г. Робін.

Напишіть відгук

Ваша пошт@ не публікуватиметься. Обов’язкові поля позначені *