Острів мумій

Мумія

Все почалося з пташиного посліду … Втім, по порядку. На початку 19-го століття американська шхуна «Бетті Вільямі», що промишляла полюванням на тюленів, підійшла до острова Айкабо, розташованому поблизу скелетного Берега (Південно-Західна Африка). З цього моменту слабкий, майже безлюдний, випалений сонцем острівець отримав світову популярність. Американці, що висадились на острові виявили там незліченні поклади гуано – пташиного посліду, цінованому в той час на вагу золота. Гуано застосовувалося в сільському господарстві, як азотно-фосфорнокисле добриво.

Капітан завантажив свою шхуну до відвалу і відправився в зворотний шлях, до Бостона. Незабаром звістка про цю знахідку дійшла і до Англії, де негайно ж була створена компанія з доставки гуано з острова Айкабо. Слідом за цим на острові з’явилися шведи, німці, французи, італійці. Між ними часто виникали сварки і сутички. В результаті за рік було вбито 135 людей.

У 1828 році англійський моряк Томлісон знайшов під триметровим шаром гуано заховану колись іспанськими піратами скриню, в якій були золоті піастри, дублони і всілякі коштовності. Невдалому матросу не вдалось приховати свою знахідку. Почалась бійка, і знову було вбито чимало людей. Час від часу при розкопках верств гуано знаходили старовинні коштовності. Бійки виникали знову і, як правило, закінчувалися вбивством.

У 1860 році англійська королева Вікторія вирішила прибрати острів до своїх рук. У наступному році на Айкабо попрямував англійський фрегат під командуванням капітана Олівера Джонса, який підняв над гуано британський прапор, а сам стад губернатором острова. Через кілька місяців в гості до губернатора прибув якийсь Барнабас Уільсон – капітан американської бригантини з Нью-Бедфорда, відомий в морських колах багатьох країн як великий ділок і спекулянт. Його цікавив не гуано – до того часу ціна на гуано вже впала. Американського ділка цікавило інше, а саме … трупи вбитих і похованих на острові. Від знайомого медика Уільсон чув, що закопані в гуано трупи не розкладаються, і вирішив зробити з цього «бізнес». Без особливих зусиль американському капітану вдалось вмовити губернатора острова поступитися за кілька пляшок рому дванадцять трупів матросів, вбитих 30 років тому.

В Олександрії Уільсон купив кілька саркофагів, древніх єгипетських судин та іншого начиння. «Привдягнувши» свої трупи, капітан відправився до Європи. Один труп був куплений у нього якимось ділком у Лондоні за 700 доларів. Французький уряд купив у цього пройдисвіта дві мумії за кілька тисяч фунтів стерлінгів. Решта мумій «Нубійської пустелі» були відвезені їм на батьківщину, до Америки.

Напишіть відгук

Ваша пошт@ не публікуватиметься. Обов’язкові поля позначені *

Можна використовувати XHTML теґи та атрибути: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>